Highway 1 in Kalifornien –
die Highlights für
den perfekten Roadtrip

Kalifornien, USA / 2003 / 2014 / 2016

Es ist und bleibt der Klassiker unter allen Kalifornien-Reisen: einmal von San Francisco nach Los Angeles, immer entlang der Küste über den Pacific Coast Highway. Vorbei an coolen Küstenstädtchen, teuren Villen und durch eine beeindruckende Natur. Das macht den Highway 1 so einzigartig!

Unser Guide führt dich zu den schönsten Orten an dieser Panorama-Route.

Reisebericht Roadtrip an Kaliforniens Traumstraße Highway 1

Die besten Surf-Spots am Highway 1

01 / San Francisco – Santa Cruz
Startpunkt ist die Golden Gate Bridge in San Francisco

Es ist die wohl schönste Panorama-Traumstraße der ganzen USA – nicht ohne Grund sind wir sie bereits drei Mal gefahren: der Highway 1, auch bekannt als Pacific Coast Highway. Auf einer Gesamtlänge von 900 km führt er von Dana Point im Süden (kurz hinter San Diego) bis hinauf nach Leggett in Nord-Kalifornien, immer entlang an der zerklüfteten und malerischen Küste Kaliforniens. Der schönste Streckenabschnitt mit den spektakulärsten Highlights ist das Teilstück von San Francisco nach Süden Richtung Los Angeles.

Los geht's an der Golden Gate Bridge in San Francisco. Dort, am ehemaligen Militärstützpunkt Presidio, zweigt der Highway 1 vom Highway 101 ab und führt zunächst durch den Golden Gate Park bis nach Fairmont, wo wir das erste Mal einen Blick auf den tiefblauen Pazifik bekommen.

Auf den Spuren der Surfer-Szene Kaliforniens

Unser erster Halt gilt der Surfer-Szene Kaliforniens: Am Nordende von Half Moon Bay, etwa 400 m südwestlich von Pillar Point, ist ein einer der beliebtesten Surf-Spots Kaliforniens. Dank der Beschaffenheit von Felsen und Meeresboden in dieser Bucht, brechen die Pazifikwellen besonders hoch. In den Wintermonaten erreichen die sog. Mavericks Höhen von bis zu 20 Metern.

Mit diesem Vorgeschmack geht es weiter nach Santa Cruz, einem freundlichen Küstenort, der sich ebenfalls als Surf-Terrain einen weltbekannten Namen gemacht hat. Hier in Santa Cruz kommt zum ersten Mal das typisch lässige Strandleben in Kalifornien zur Geltung. Der Santa Cruz Boardwalk, ein kleiner Vergnügungspark direkt am Strand, wartet mit historischen Achterbahnen, einer Arkade und dem typischen Duft nach frischer Meeresbrise, Zuckerwatte und Hot Dogs auf.

Pillar Point am Highway 1 in Kalifornien
Santa Cruz am Highway 1 in Kalifornien

Monterey – kleine Küstenstadt mit großem Charme

02 / Santa Cruz – Monterey

Wir lassen Santa Cruz am nördlichen Ende der Monterey Bay hinter uns, umrunden die sichelförmige Bucht und steuern als nächstes Monterey an. Der kleine Ort mit seinen spanischen Wurzeln und Adobe-Bauten in der Altstadt ist der perfekte Ort, um auf der Reise einmal durchzuatmen. Erster Anlaufpunkt ist die Cannery Row: Wo Anfang des 20. Jahrhunderts noch die größte Sardinenkonservenfabrik der Welt lag, gibt es heute eine bunte Straße mit Restaurants, Unterhaltungsangeboten, und schönen Ausblicken auf die Bay zu entdecken. Mittendrin: das berühmte Monterey Bay Aquarium, mit Thunfischen, Haien und über 700 anderen Fischarten, sowie Pinguinen.

Unser Tipp zum Essen & Trinken: In der Cannery Row Brewing Company gibt es lecker Deftiges und reichlich Craft-Beer!

Wer anstelle der Ruhe eher Action sucht und ein Motorsport-Fan ist (so wie wir): Nur 25 Minuten Autofahrt von Monterey entfernt, liegt der berühmte Laguna Seca Raceway – die Rennstrecke mit der berühmten Korkenzieher-Kurve. Aufgrund des sehr hügeligen Geländes können wir von vielen Stellen auf die Strecke blicken, ganz ohne Tickets!

Cannery Row in Monterey Kalifornien
17 Mile Drive am Highway 1 in Kalifornien

Der schönste Teil:
17-Mile-Drive bis Carmel-by-the-Sea


03 / Monterey – Carmel

Von Monterey aus geht es an der Halbinsel entlang, über Pacific Grove und Pebble Beach. Hier beginnt der 17-Mile-Drive, eine kostenpflichtige Mautstraße, die jeden Cent wert ist! Dicht an der Küste entlang führt die Strecke durch eine wunderschöne Küstenlandschaft, und vorbei an den edelsten Golfplätzen und teuren Villen von Kalifornien. Von Land aus können wir reichlich Seevögel, Delfine und Seelöwen beobachten – sogar Orcas soll man mit etwas Glück entdecken können.

Am Ende des 17-Mile-Drive erreichen wir das nächste Highlight: Carmel-by-the-Sea, ein kleines Künstler-Städtchen mit einer sanft geschwungenen Strandbucht. In den kleinen Boutiquen und Cafés können wir Stunden verbringen. Es ist zweifelsohne der schönste Ort am gesamten Highway 1. Übrigens: In den 1980ern war der berühmte Hollywood-Schauspieler Clint Eastwood zwei Jahre lang Bürgermeister von Carmel.

Am Südende von Monterey lohnt ein Abstecher in das Schutzgebiet Point Lobos State Reserve. Mit seinen umtosten Klippen, blauen Buchten und bunten Wiesen laden kurze Wanderwege auf einen Ausflug in die Natur ein.

Lone Cypress ist eines der Wahzeichen des Highway 1
Kleines Retaurant in Carmel at the Beach
Carmel ist ein Highlight am Highway 1 in Kalifornien

Der Star des Highway 1 ist die Natur rund um Big Sur

04 / Carmel-by-the-Sea – Big Sur

Wie beeindruckend die Natur am Highway 1 auch sein kann, erleben wir auf dem nächsten Teilstück von Carmel-by-the-Sea nach Big Sur. Dabei wirkt die Bixby Creek Bridge – eine Brücke im Art-déco-Stil und eines der Wahrzeichen des Highway 1 – wie das "Tor" zu der nun folgenden rauen Küstengegend. Der nächste Streckenabschnitt des Highway 1 führt durch Feuchtgebiete, Artischockenfelder, Zypressenhaine und Küstenklippen.

Doch dass die Sehenswürdigkeiten entlang des Pacific Coast Highway nicht nur zur Küste zählen müssen, beweist der Pfeiffer Big Sur State Park. Hier können wir ungestört zu Mammutbäumen und Wasserfällen wandern und abends – begleitet vom fernen Gebell der Seelöwen – einen atemberaubenden Sonnenuntergang bewundern.

Die Straße windet sich weiter kurvig an den Klippen entlang zum Julia Pfeiffer Burns State Park. Hier liegen, gut versteckt in einer Rechtskurve, die Mc Way Falls. Ein großer Wasserfall stürzt von der Felskante auf den Strand und in ein kristallklares, azurblaues Meer hinab – ein fast surreales, weil karibisch anmutendes Motiv mitten in Kalifornien.

Bixby Bridge ist das Sinnbild von Kaliforniens Highway 1
Beeindruckende Natur am Highway 1 in Kalifornien
Mc Way Falls am Highway One

Einen Abstecher wert:
das exzentrische Hearst Castle

05 / Big Sur – San Simeon

Nur wenige Meilen südlich vom Pfeiffer Big Sur State Park gilt der nächste Stop San Simeon. Hier führt eine kleine Stichstraße vom Highway 1 in den Berge hinauf zum Hearst Castle. Das an ein Schloss erinnernde Anwesen ist ein völliger Irrsinn: William Randolph Hearst gilt als einer der Erfinder der Regenbogenpresse und als Exzentriker, was sich in Hearst Castle zweifellos niedergeschlagen hat. Das Anwesen ist eine wilde Mischung unterschiedlichster Einflüsse, bei denen Geld keine Rolle gespielt hat – von römischer bis hin zu ägyptischer Architektur und Kunst ist alles vertreten. Ganze Teile des Anwesens wurden aus Europa und Afrika eingeflogen, anstatt sie einfach nachzubauen. Wie sich ein Mensch allein soviel Prunk leisten kann, erklärt sich uns absolut nicht.

Santa Barbara –
eine Perle am Highway 1
(und Ort unserer Hochzeit
!)

06 / San Simeon – Santa Barbara

Über Pismo Beach fahren wir weiter nach Santa Barbara. Als wir zum ersten Mal in Santa Barbara waren, konnten wir der Stadt auf den ersten Blick nicht viel abgewinnen. Doch wer genauer hinschaut, wird der Stadt schnell mehr abgewinnen können. Mittlerweile waren wir fünf Mal in Santa Barbara – und haben im benachbarten Carpinteria 2015 für zwei Wochen „gewohnt“ und dort direkt an der Küste geheiratet. Aber das nur am Rand …

Santa Barbara ist eine für die USA eher untypische Stadt. Die Innenstadt entlang der State Street wirkt sehr europäisch und ist gut zu Fuß zu erlaufen. Zahlreiche Geschäfte und Restaurants, die teilweise in verwinkelten Seitengassen versteckt liegen, laden zum Bummeln ein. Es ist wohl das spanisch-mexikanische Flair der Stadt, das Santa Barbara so reizvoll macht.

Auch das Santa Barbara Courthouse ist ein Besuch wert: Vom Glockenturm des ehrwürdigen Gebäudes haben wir einen tollen Blick über die gesamte Stadt und den Küstenabschnitt.

Etwas Natur finden wir im nahegelegenen Shoreline Park: Die Parkanlage mit alten Zypressen und anderen einheimischen Bäumen liegt entlang des Kliffs westlich von Santa Barbara. Auf zahlreichen Spazier- und Radwegen haben wir einen freien Blick bis zu den Kanalinseln.

Unser Hotel-Tipp: Das Hotel „Milo“ ist direkt am Strand und Pier von Santa Barbara. Das Mittelklasse-Hotel verleiht kostenlose Beach Bikes, mit denen wir ganz bequem die State Street entlang cruisen können.

Die letzte Etappe des Highway 1 führt uns über Oxnard nach Malibu und schließlich nach Santa Monica. Da dieser Streckenabschnitt auch ein wichtiger Teil von Los Angeles ist, haben wir ihm einen eigenen Bericht gewidmet; alle Details zum letzten Part des Highway 1 erfährst du in unserem Reisebericht über Santa Monica & Malibu.

Highlight am Highway 1 ist Santa Barabara
Rathaus von Santa Barbara
Blick vom Rathaus in Santa Barbara Kalifornien
Strand von Santa Barbara

Unsere Route

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© 2019 Hendrik Breuer & Rebecca Breuer